Společně s ním velkoopatovickou borovici navštíví i čeští organizátoři ankety Evropský strom roku a také ti, kteří ji do soutěže přihlásili. Krátce po jedné hodině už se pod borovicí všichni schází. „Chtěl bych tu přivítat Roba McBrida z Anglie, který se přijel podívat na náš strom. Všechny stromy, jež soutěží v anketě, mapuje. Žáci velkoopatovické základní školy si pro něj připravili krátké vystoupení, takže jim předávám slovo," říká na úvod Dalibor Badal. Právě on velkoopatovickou borovici přihlásil do národního kola soutěže.

To už se děti pod borovicí řadí vedle sebe a začínají recitovat básničky. Mezitím jim usměvavý Angličan rozdává české vlaječky a fotografie z míst, které na své cestě už navštívil. Rozhodl se totiž, že si na vlastní oči prohlédne všechny dřeviny, jež bojují o titul Evropský strom roku 2015. „Svou cestu za finalisty ankety jsem zahájil koncem ledna. Začal jsem v Estonsku. Jejich strom zatím v anketě vede," říká McBride.

Co možná nevíte…
- jedná se o borovici černou rakouskou
- její stáří je 257 let
- roste v zámeckém parku ve Velkých Opatovicích
- díky jejímu unikátnímu větvení se k borovici váže příběh. Svým vzhledem totiž připomíná sedmihlavou saň. Podle pověsti se jedná o zakletého draka, se kterým bojoval svatý Jiří, jemuž je zasvěcený velkoopatovický kostel. Borovici se také říkalo Julinka, protože pod ní sedávala hraběnka Julie Herbersteinová, poslední majitelka opatovického panství
- pro borovici je možné hlasovat na www.treeoftheyear.org

Angličan se inspiroval českou stromojízdou. „V květnu loňského roku jsme objížděli všechny stromy, které soutěžily v národním kole ankety. Roba McBridea, jenž je fanouškem starých stromů, jsme na tuto akci přizvali. Tak se mu to zalíbilo, že se rozhodl nyní objet všechny evropské finalisty ankety," vysvětluje koordinátorka ankety Andrea Krůpová.

Lovec stromů má před sebou ještě dlouhou cestu. „Odtud pokračuji na Slovensko, potom do Maďarska, Itálie, Francie, Španělska," jmenuje. Je odhodlaný navštívit všech čtrnáct soutěžících.

Velkoopatovická borovice má podle McBrida šanci na vítězství. „To by se ale lidé museli na chvíli přestat věnovat sociálním sítím a obětovat minutu času, aby dali na webových stránkách Evropského stromu roku borovici svůj hlas," usmívá se Angličan.

A proč se Velkoopatovičtí rozhodli borovici do ankety přihlásit? „Pro mě vždycky byla symbolem mého dětství, které jsem tady prožil. To, že jsme vyhráli v národní anketě, byl takový splněný sen, protože cenou pro vítěze bylo odborné ošetření stromu. My ho využijeme na ošetření jak samotné borovice, tak nedaleké prastaré lípy," vypráví Dalibor Badal.

Zatím borovice v hlasování předstihla i velkého favorita ankety, kterým je dub Robina Hooda rostoucí v Anglii. „Abychom hlasování podpořili, natočili jsme k borovici krátké video, které si může každý prohlédnout na internetu. Zapojila se do toho velká spousta místních lidí. Ochotníci, hasiči, ale i další dobrovolníci. Při natáčení byla skvělá atmosféra a video má docela úspěch," dodává Badal.