„Na podzim roku 1909 se speleologům podařilo proniknout do suchých prostor Punkevních jeskyň. A asi o čtrnáct dní později se prokopali do nové části Kateřinské jeskyně. Společnost pro zachování jeskynních krás tenkrát chtěla využít ještě letní sezóny a jeskyně hned na jaře následujícího roku nákladným způsobem zpřístupnila,“ přibližuje vedoucí Správy jeskyní Moravského krasu Jiří Hebelka.

Zednické a nádenické práce, schody, zábradlí a elektrické osvětlení, aby to jeskyní mohli chodit turisté, přišly tehdy na více než čtyřicet tisíc korun. Povedlo se a o svatodušních svátcích se vernisáže v podzemí zúčastnil například zemský hejtman moravský, ministři, zemští i říšští poslanci i profesoři vysokých škol. „Tehdy se obě jeskyně provozovaly společně jako takzvané Macošské jeskyně a vstupenky do nich byly společné. Dnes už si lidé musí kupovat lístky do každé z nich zvlášť. A zatímco prohlídkový okruh Kateřinské jeskyně zůstal až dodnes v podstatě nezměněný, Punkevní jeskyně byly dále postupně objevovány a zpřístupňovány až do roku 1948,“ vypráví Hebelka.

V současnosti zavítá do Punkevních jeskyní kolem dvě stě dvaceti tisíc turistů ročně a Kateřinku jich navštíví asi padesát tisíc. A podle Hebelky se návštěvníci jeskyň v nich ani teď rozhodně nenudí. „Jeskyně Moravského krasu jsou pozoruhodné tím, že je každá úplně jiná. Punkevní jeskyně nabízí velmi atraktivní okruh, ve kterém se lidé podívají zároveň na dno Macochy, svezou se po řece Punkvě na lodičkách a prohlédnou si jeskyň. To nikde jinde v republice neuvidí. A v Kateřinské jeskyni zase spatří pozoruhodnou krápníkovou výzdobu a velký dóm, který je vůbec největším zpřístupněným jeskynním prostorem v Česku,“ láká Hebelka.

Krása jeskyní Moravského krasu v minulosti vyrazila dech nejednomu z objevitelů podzemních prostor. I dnes v nich však mají speleologové co objevovat.„Mezi Punkevními jeskyněmi a Kateřinkou je složitý jeskynní komplex, který stále prozkoumáváme. Předpokládáme, že se nám časem podaří obě jeskyně propojit,“ říká předseda sdružení České speleologické společnosti Zdeněk Motyčka.

Prozatím můžou lidé oslavit zpřístupnění již objevených jeskyní Moravského krasu. Ke stoletému výročí Punkevních jeskyní a Kateřinky vydala Správa jeskyň pohlednice a připravila výstavu v jejich areálech. Kromě toho čekají na turisty zítra v Kateřinské jeskyně speciální akce. „Na prohlídkách, kterých se zúčastní větší skupina lidí, bude hrát po celou sobotu Pražský trubačský sbor a možná se objeví i kateřinské čarodějnice,“ zve vedoucí jeskyně Zdeňka Zouharová.