Rodák z Boskovic studoval dva roky na DAMU, poté zkoušel rozmanitá zaměstnání, jako zpěvák začínal v kultovní kapele Laura a její tygři. Svůj věhlas začal budovat od počátku devadesátých let se skupinou Šum svistu. Byl pověstný zálibou v zářivých barvách a veselí brazilských karnevalů. Měl v oblibě exotická zvířata označoval se za krále rozkoše. Zemřel ve věku dvaapadesáti let, pohřben je v rodném městě.

Josef Severin je folklorní legendou nejen na Podluží.
Od úmrtí zpěváka Jožky Severina uplynulo devětadvacet let