Změnu plánovali tamní radní už delší dobu. „Čekali jsme, až si lidé odklidí poslední pomníčky. Chtěli jsme totiž, aby v místě hřbitova vznikl malý parčík,“ uvedl tajemník Velkých Opatovic Břetislav Strnad.

Podle něj prozatím radní nepočítají s výraznějšími zásahy ani přestavbami bývalého hřbitova. „Místo poslouží jako klidová zóna ve městě. Hřbitov pouze zatravníme a odklidíme starý plot. Zatím tam nebudeme pořizovat ani lavičky. Chceme prostor ctít jako bývalé pietní místo. Což by dost dobře nešlo, kdyby si tam například chodily hrát děti s balonem,“ dodal Strnad.

Od roku 2005, kdy radní rozhodli o likvidaci hřbitova, museli majitelé odklidit na čtyři sta pomníků. „Doba na jejich odklízení už pominula. Ty, které si nikdo nevyzvedl, odstraníme při zemních pracích,“ dodal tajemník.

Hrobka majitelů opatovického zámku z roku 1890 však na místě zůstane. „Hraběcí hrobku ponecháme tam, kde byla. Přemýšleli jsme, jak s ní naložit. Potomci rodu Herbersteinů o ní totiž neprojevili zájem,“ podotkl.

Na velkopatovickém hřbitově nepohřbívají od roku 1973, kdy vznikl hřbitov nový, dostatečně vzdálený od města.

„Úplně první hřbitov v Opatovicích byl okolo kostela svatého Jiří. To nám potvrdily i kosti, které se tu našly při pokládání telefonních kabelů v devadesátých letech. Starší hřbitov se díky přístavbě dostal do středu města a byl tak společensky nevhodný,“ uvedla členka Muzejní rady Zdeňka Budínová.