V České republice se pijáci vyskytovali jen na jihovýchodě Moravy, v posledních deseti letech se ale rychle rozšířili. „Piják lužní je přenašečem závažného onemocnění psů, psí babeziózy. Zjistit, kde přesně se klíště vyskytuje, je klíčové nejen pro majitele psů, ale i pro veterináře,“ vysvětlil vedoucí projektu David Modrý.

Badatelé sbírají informace prostřednictvím webu, kam lidé mohou posílat fotografie a souřadnice nálezu. Nalezené klíště mohou poslat i poštou ve zkumavce.

Chovatelé netuší, jaké hrozí psům nebezpečí. „Dávám si na klíšťata pozor. Netušil jsem ale, že jsou u nás pijáci rozšíření. Donedávna jsem žil v Anglii, před pijáky tam varovali veterináři. Vlastně ale nevím, jak psy proti nemoci bránit. Myslím, že by se chovali divně, kdyby byli nakažení,“ řekl chovatel dvou fenek Tomáš Mládek.

Mezi majiteli psů se o nemoci nemluví. Většina z nich pijáky nezná a o babezióze neslyšeli. „Mluvilo by se o tom v diskusích, v České republice to slyším poprvé,“ dodal Mládek.