Bella vystudoval Vysokou vojenskou leteckou školu v Košicích. „Chtěl jsem se stát vojenským stíhacím pilotem, stejně jako Vladimír Remek,“ vysvětluje.

Svůj první a jediný let do vesmíru absolvoval po tréninku v Rusku. „Jedním z cílů mise bylo ukázat, že Slovenská republika existuje a že má vzdělání a techniku na dobré úrovni,“ říká. Druhým cílem byl podle jeho slov vědecký program, který sestavovala Ruská a Slovenská akademie věd.   

Svoji účast na kosmickém programu bral jako závazek. Uvědomoval si, že nesmí zklamat Slováky, kteří do něj vkládali svoje naděje. I proto pociťoval nervozitu. „Když startujete, tep se samozřejmě zrychluje. Po tom, co se zapnou motory, však musí strach okamžitě zmizet, aby byli všichni schopni plnit svoje úkoly,“ zdůrazňuje.

Další příběhy kosmonautů si přečtěte ve čtvrtečním (8. března 2018) tištěném vydání Deníku Rovnost.

Na palubě vesmírné rakety strávil Bella téměř osm dní. Velitelem byl Rus Viktor Michajlovič Afanasjov a palubním inženýrem Francouz Jean-Pierre Haigneré. „Vztah posádky musí být nejen profesionální, ale také lidský. Všichni si musí důvěřovat a být k sobě otevření,“ popisuje situaci v kabině.

Mimo svoji práci se běžně věnoval skokům na lyžích nebo bungee jumpingu. Jeho rodina byla zvyklá na jeho nebezpečné aktivity. „Bylo mi vždy blízké cokoliv, co posouvalo moje hranice. Rodina si zvykal, že jsem adrenalinový nadšenec,“ povídá.

Ačkoli svoji práci miloval, připouští, že pro svoje čtyři děti byl spíše odstrašujícím případem. „Kosmonautika klade obrovské nároky na život. Můj se obrátil vzhůru nohama. Po návratu z letu jsem přestal patřit rodině a dětství svého syna jsem si vůbec neužil. Mediální zájem byl obrovský,“ přiznává a dodává, že mnoho starostí bylo na ramenech jeho manželky.

Aktivní kosmonautice se přestal věnovat hned po přistání na zem. Dodnes se jí však zabývá a je otevřený k návratu. „Kdyby se jednalo o samotný kosmický let, nabídku bych přijal. Odrazovala by mě ale moje zkušenost se životem po návratu. Raději bych pouze sdílel svoje zkušenosti a podílel se na tréninku svých následovníků,“ vysvětluje Bella.

JAN VOSTAL