Jízdu lodičkami v podzemí po říčce Punkvě si mohli turisté užít i v zimě. Punkevní jeskyně totiž zůstaly otevřené. „V zimním období jsou zavřeny jeskyně, ve kterých přezimují netopýři. Ti nesmějí být rušeni. U nás ale netopýři spí v nepřístupných částech, proto zůstávají Punkevní jeskyně otevřené po celý rok,“ vysvětlil tamní vedoucí Hynek Pavelka.

Na víkend se připravoval stejně jako jeho kolegové. Než začnou v jeskyních prohlídky, musí totiž zkontrolovat, jestli svítí světla. „Potom děláme běžné údržby jako je umývání chodníků. Dále připravujeme lodě k technické prohlídce. Ta je potřeba jednou za tři roky,“ nastínil Pavelka.

Poslední únorové dny a v březnu potrvají prohlídky jednotlivých jeskyní od desíti do sedmnácti hodin. V dubnu se čas prohlídek protáhne.

V těchto dnech si však zájemci putování útrobami jeskyně náležitě užijí. Do Moravského krasu zatím nemíří návaly turistů. „Nyní mají návštěvníci šanci zahlédnout i netopýry, kteří odlétají a přilétají do jeskyní. Navíc se mohou těšit na nejednu novinku,“ láká šéf Správy jeskyní Jiří Hebelka s tím, že nejvíc se jeskyňáři nadřeli ve Výpustku.

Podzemí využívali němečtí vojáci za druhé světové války jako továrnu na letecké motory, socialistická armáda tam začátkem šedesátých let vybudovala mohutný podzemní protiatomový kryt. „Zbourali jsme tam staré zdi a tím odhalili původní krátké chodbičky. Ty se ve Výpustku nacházely předtím, než tam vnikla armáda,“ popsal Hebelka. Podle něj začátkem hlavní sezóny přibudou v této jeskyni plastiky jeskynního medvěda a lva. „Vystavíme tam také ukázky nástěnných maleb z Francie. Ty nám připomenou rituály, které se v Moravském krase děly,“ podotkl Hebelka.

Kostru jeskynního medvěda budou moct obdivovat zase návštěvníci Sloupsko–Šošůvských jeskyní. „Kostra už je vyrobená, zbývá ji nainstalovat,“ řekl vedoucí správy jeskyní.

Podle něj letos vstupné nepodraží. Využít mohou turisté také slevy pro děti, studenty či důchodce.

Loni ovládly Moravský kras oslavy stoletého výročí od objevení Punkevních jeskyní, letos si lidé připomenou sto let od jejich zpřístupnění. „Oslavy jako loni neplánujeme. Výročí si připomeneme třeba vydáním pohlednice,“ dodal Hebelka. Ten uvítá milovníky krápníků a jeskynního tajemna v nové sezóně slavnostně. Osmnáctého března totiž v prostorách Výpustku zapěje sbor Kantiléna.

V březnu se turisté projedou i v lanovce. Ta míří rovnou nad propast Macochu. „Lanovka bývá přes zimu zavřená. Byla by minimálně využívaná, takže na ní vždycky v tomto období provádíme potřebné revize,“ řekl Zdeněk Kozman, ředitel společnosti S.M.K., která lanovku provozuje.